【実は間違ってないのです!】There Is/There Are+一連の名詞

英語

There is a cat and a dog. ってThere is の後が複数だからThere areじゃないの?

Thereの後は2つのものを言っているので There are a cat and a dog. が正しいと思います!

Rioka先生
Rioka先生

いえ、There is a cat and a dog. のほうが自然です。

複数の名詞の前に、【単数の動詞 is】を使うことはできるんです!そして、よくあることなんです!とお伝えするとびっくりされる方もいらっしゃいます。

今日はこの解説をしていきたいと思います。

There is/are の後に注目!

There are a pen, a notebook and a mug on my desk.
(私の机の上にはペン、ノート、マグカップがあります。)


There areが不自然なのは、その後に続くpen という名詞が単数だからです。本当は複数のもの(ペン、ノート、マグカップ)について話しているにもかかわらずこのような構文では単数形の動詞isを使った方が聞こえが自然なことが多いのです。

Rioka先生
Rioka先生

There is/are の後の最初の名詞が単数または数えられない場合は、’be’の単数形を使用します。

どちらが絶対に正しいというわけではない

文法書の中には、今回紹介したルールが標準的なものと書いてあるものもあります。
ただし他の文法書にはこのルールは口語的英語に対するもので正式な英語では、最初の名詞が単数でも、一連の名詞には複数形の動詞を使うべきだと書かれています。

Rioka先生
Rioka先生

言いにくい、不自然に聞こえるにもかかわらず、未だにareを使うことを主張する言語学者もいますが…。

現在では、ネイティブスピーカーが複数名詞に対しても「there is」を使う傾向がありますので、すでに色々な場面で問題なく使われています。

文法的には正しいものでも不自然に聞こえるときは、自然に聞こえるものを使ったほうが無難ですね。

言語は常に時代とともに変化していきます。特に言語を勉強しているときにはなるべく柔軟に決めつけずに、学習していくほうが楽ですね♪

Make it count, guys!

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